¡Cuidado con el Ruido en el Trabajo!

Posted on marzo 17, 2010. Filed under: Precauciones | Etiquetas: |

La exposición a ruido excesivo en el lugar de trabajo es le factor principal en muchos de los casos de pérdida de audición en la población activa.

Muchos años en un trabajo ruidoso aumenta significativamente el riesgo de padecer serias dificultades auditivas y tinnitus. Esto ha sido confirmado recientemente en un exhaustivo estudio en Gran Bretaña, entre 12.907 hombres y mujeres británicos de 34 consultorios médicos y de las fuerzas armadas. El riesgo de padecer problemas auditivos serios se duplica después de cinco años en un trabajo ruidoso.

Muchos más hombres que mujeres se exponen durante muchos años a niveles excesivos de ruido en sus lugares de trabajo. Mientras que sólo un 3 por ciento de las mujeres del estudio habían trabajado más de 10 años en un entorno ruidoso, en los hombres ocurría en un 16 por ciento. Además, los hombres que habían trabajado muchos años en un trabajo con ruido, eran más propensos a padecer pérdida de audición que las mujeres que trabajaban en condiciones ruidosas.

En el grupo de hombres que habían trabajado más de 10 años en un lugar ruidoso, los problemas auditivos graves eran 3,8 veces más comunes que entre los hombres que nunca habían trabajado en un entorno ruidoso. Las mujeres que habían estado expuestas durante más de 10 años a ruido en el trabajo, eran 2,2 veces más propensas a padecer problemas auditivos que las mujeres en trabajos sin ruido.

En un lugar de trabajo ruidoso, las personas tienen que gritarse para poder oírse. El estudio no aporta detalles de los diferentes niveles de ruido a los que estaban expuestos los hombres y las mujeres en sus respectivos entornos laborales.

El tinnitus o acúfenos es otra afección asociada a muchos años de exposición a ruidos en el trabajo. Un 13,4 por ciento de los hombres que habían trabajado más de 10 años en un lugar ruidoso experimentaba un pitido o zumbido constante en sus oídos. Este índice es 2,6 veces mayor que entre los hombres que no habían trabajado con ruido. Entre las mujeres con trabajos ruidosos, la incidencia de tinnitus era 2,8 veces mayor de lo normal, después de trabajar tan sólo de 1 a 5 años en un entorno ruidoso.

Según el estudio británico, el riesgo de padecer dificultades auditivas y tinnitus aumenta después de tan sólo un año en un trabajo ruidoso. Después de 5 años en un trabajo con ruido, el riesgo de padecer una pérdida auditiva severa es hasta tres veces mayor que entre las personas con trabajos con poco ruido.

Se puede reducir el riesgo de padecer problemas auditivos y tinnitus utilizando en todo momento protectores para los oídos, como por ejemplo, tapones o protectores auditivos.

Fuente: “Occupational exposure to noise and the attributable burden of hearing difficulties in Great Britain”,(“Exposición ocupacional al ruido y la carga atribuible a las dificultades auditivas en Gran Bretaña”), Occupational and environmental medicine, 2002.

APORTE DE: Armelinda.

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